Super Bowl XLVI

Llegó el gran día y el Lucas Oil Stadium de Indianápolis vistió sus mejores galas para acoger a los dos contendientes que iban a disputar la gran final: los New England Patriots como campeones de la conferencia americana y los New York Giants como campeones de la conferencia nacional.

Las apuestas daban como favoritos a los Patriots y flotaba en el ambiente, además, la dolorosa derrota que había puesto fin a su temporada perfecta cuatro años atrás. Entonces, apoyado en una enorme defensa capitaneada por Michael Strahan, Eli Manning condujo un milagroso drive que noqueó a los superfavoritos Patriots de un modo inesperado.

Este año y a pesar de la renovación de ambas plantillas había ciertos parecidos: los Patriots eran favoritos en las apuestas y los Giants volvían a presentar una gran defensa. Cierto es que los Patriots parecían menos intocables que en aquel entonces y que los Giants venían de vencer en las dos plazas más difíciles del año a los Packers y a los 49ers, a estos últimos tras un épico partido que se decidió en la prórroga.

Brady

Y la primera en la frente la dio la defensa de los de la Gran Manzana: la presión a Brady consiguió que este se deshiciese del balón sin intención de jugarlo desde su propia zona de anotación. Los árbitros determinaron intentional grounding y, al producirse este en la propia end zone de los Patriots, consecuentemente señalizaron un safety que dio los primeros dos puntos a los Giants.

Volvieron a anotar los de Manning en un drive culminado por un pase de este a Victor Cruz, que en una de las jugadas precedentes había perdido el balón a manos de la defensa de los de Boston, fumble que fue invalidado por una falta de doce hombres en el campo pitada a los de Belichick y que fue marcando un poco el destino del partido en cuanto al reparto de la suerte, ya que ese fue el primero de tres fumbles cometidos por los Giants sin que en ninguna ocasión el balón cambiase de poseedor.

Victor Cruz

Así que los Giants entraron en el partido controlando el reloj, anotando y forzando al ataque de los Patriots a ver el partido desde la banda. Pero Brady es Brady, uno de los mejores QB de la historia y la cosa no iba a ser así de fácil.

Como un martillo pilón el QB de los Patriots fue completando pases de forma consecutiva para establecer un nuevo récord de pases completados sin fallo en una Super Bowl con 16, borrando el anterior récord en posesión de Joe Montana con 14, y llevando a su equipo al descanso con ventaja de 10 a 9 tras dos drives culminados por un field goal y un TD de pase al RB Danny Woodhead.

Los fans de los Giants estaban atónitos viendo como su equipo que había dejado una sensación de control del juego y del reloj se retiraba al vestuario por debajo en el marcador.

Tras el descanso Brady siguió a lo suyo y condujo otro drive espectacular que culminó con una recepción del TE Aaron Hernández para TD. 17 a 9.

Aaron Hernández

Entonces llegó la sequía. Y llegó el tiempo de Eli.  Y despertó la defensa interceptando a un, demasiado avaricioso, Brady que buscó derrumbar a los gigantes por la vía rápida y abrió la caja de los truenos. Y los Giants fueron recortando a base de field goals la ventaja hasta colocarse 17 a 15.

Eli Manning

Era el último cuarto. El todo o nada. Era el turno de Brady. Era el momento de cerrar el partido. De rematar la faena. Y en esos cruciales momentos, sus aliados incondicionales durante toda la temporada, los Welker, Hernández, Branch…fallaron. No consiguieron atrapar los balones que les había puesto Tom y los Patriots, con menos de cuatro minutos en el reloj tuvieron que devolver el balón a los Giants. Y allí estaba Eli, donde ya había estado cuatro años atrás. Y esta vez no fue Tyree, sino Mario Manningham el que hizo una recepción extaordinaria a un pase trazado con láser por el pequeño de los Manning y el tiempo corría y los Giants se iban acercando sin remisión hacia la end zone de los Pats.

Mario Manningham

Un field goal les daba la victoria. Belichick sabía que su única oportunidad era dejar anotar a los de Nueva York e intentar la heroica con menos de un minuto por jugar y un tiempo muerto en la recámara. Y así fue. La defensa dejó pasar al RB Bradshaw para dejarlos todo en manos de Tom. 17 a 21.

Y los Patriots acabaron rozando la eternidad con un Hail Mary que Brady colocó en la zona de anotación de los Giants. Pero nadie pudo evitar que el balón se estrellase contra el suelo y con él el sueño del cuarto anillo para el tándem Belichick-Brady.

Hail Mary

Y Eli fue profeta en la tierra de su hermano Peyton y se calzó su segundo anillo de campeón y pensó en todos aquellos, y fueron muchos, que se mofaron de él cuando en pretemporada reclamó un sitio entre la élite de pasadores de la liga, y en su cara se dibujó una sonrisa grande como un mundo, la sonrisa de aquel que recuerda que quien ríe el último, ríe mejor.

Eli Manning

Y hasta aquí han llegado los resúmenes de esta temporada de la NFL.

En gran parte la culpa de este marrón (porque escribir estas crónicas e intentar publicarlas a la mayor brevedad posible ha sido una tarea ardua) la tiene el gran Vik (Victor Tenreiro, 1’80 cm, 120 kg.) jugador de la línea ofensiva de los Galicia Black Towers que me sugirió la idea de realizarlas antes de que diese comienzo la temporada regular.

Y el gran Vik nos ha regalado esta semana una noticia mucho más grande, mucho más importante que lo acontecido el pasado domingo en Indianápolis.

Victor Tenreiro ha sido fichado por el equipo de la German Football League, la primera división alemana de fúltbol americano, de los Marburg Mercenaries, actuales campeones de la conferencia sur de la liga alemana y con Joe Sturdivant, campeón del mundo con Estados Unidos, como entrenador.

Vik

Desde aquí le deseo toda la suerte del mundo. Talento y ganas ya tiene de sobras en su equipaje.

Que se prepare los hijos de la Merkel, Vik ya ha metido el picante en la maleta. A comértelos Victor.

Enhorabuena campeón.

Vik
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